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A seconda del punto di vista, il cambiamento può essere emozionante o spaventoso, ma una cosa è certa: non c'è modo di fermarlo. Fondatore di IRG e nostro CEO, andy mkay, ha visto e sperimentato una straordinaria quantità di cambiamenti nel corso dei tre decenni trascorsi a Ibiza, ma preferisce considerarlo come uno stato di evoluzione costante. Alla vigilia del suo 30° anniversario dell'Isola Bianca, ci siamo seduti con l'uomo precedentemente noto come Andy Manumission per tagliare il rumore e parlare del passato, del presente e del futuro. E ovviamente dove Pikes si adatta alla foto...

L'Ibiza in cui arrivò il 23enne Andy nel 1994 era davvero un mondo diverso. Un'isola polverosa e incontaminata dove si facevano affari sulle spiagge e si firmavano affari sul retro dei tovaglioli; un luogo dove i cellulari e internet non esistevano; e sebbene una miriade di locali notturni punteggiassero la piccola isola, era una destinazione in cui il turismo di massa non era ancora riuscito a penetrare... ancora. Per Andy, Ibiza era, ed è tuttora, il paradiso: un posto dove potevi sentirti libero di essere te stesso, circondato da persone che la pensano allo stesso modo, e creare una vita da cui non aveva bisogno di scappare.

Per coloro che non conoscono la storia (vi perdoniamo, Millennials e Gen Z), Andy e suo fratello Mike avevano abbandonato la fredda e grigia Manchester dove avevano promosso con successo feste nonostante alcune gravi minacce da parte della malavita - per tagliare un racconto molto, molto lungo e abbastanza noto - e ha lanciato il leggendario party Manumission al KU (che in seguito divenne Privilege) entro un mese dal suo arrivo. E questo ci sembra opportuno per sottolineare che la parola stessa manomissione significa “libertà dalla schiavitù”. Sembrava tutto scritto nelle stelle.

Nel frattempo, Pikes aveva aperto le sue porte 14 anni prima – rendendola già allora una sostenitrice dell’isola – ed era conosciuta come , il posto dove (per citare il Club Tropicana degli Wham!) "convivere con le stelle" grazie al video del brano sopra menzionato girato sul posto nel 1983 e all'edonistica festa per il 41esimo compleanno di Freddie Mercury nel 1987, tra molte altre cose. Grace Jones, George Michael, Julio Iglesias, Kylie Minogue, Tony Curtis, Bon Jovi, Boy George... i fogli del check-in sembrano re del pop e del rock. Ma se stai leggendo questo blog, sai già tutto questo. 

"Pikes è un posto costruito sui pilastri del rock and roll e penso che sia importante rimanere sempre fedeli a questo", dice Andy, ripensando all'epoca a cui si fa riferimento ancora oggi. Allora lui stesso amava visitare l'hotel e prenotava regolarmente suite soprattutto per i DJ americani, che in tournée erano abituati a alloggi a cinque stelle. “È difficile apprezzare cosa Pikes era come negli anni '80", dice. “Probabilmente è stato il primo 'boutique hotel' al mondo. Quel termine allora non esisteva nemmeno. Sull'isola non esistevano veri e propri hotel a cinque stelle, ma Tony Pike qui aveva creato un'intera scena, attirando una schiera di personaggi famosi. Quella era la sua eredità. Le camere erano suite ma sembrava comunque familiare. Era molto più di un semplice hotel.”

Quando il Guinness dei primati nomina il tuo evento "la festa più grande del mondo", sai che stai facendo qualcosa di giusto ma, come dice il proverbio, tutte le cose belle devono finire. Verso la fine della sua era di Manumission (2008), Andy si era concentrato sulla musica dal vivo, infiltrandosi nelle stanze sul retro del club e nel Sunset Bar di San Antonio (allora Bar M, ora Ibiza Rocks Bar) con gruppi rock all'avanguardia che sarebbero diventati la playlist mainstream nel giro di pochi anni. Era un momento zeitgeist e nacque Ibiza Rocks. È stata creata un'altra eredità dell'isola. 

Quando il marchio ha rilevato l'hotel in cui risiede tuttora, dove Manumission aveva ospitato una festa del Millenium e dove il nostro attuale direttore dell'hotel, Hector, era un tempo al timone, le line-up sono diventate sempre più grandi e audaci. "Prenotavamo una villa per le nostre band e si divertivano moltissimo", dice Andy. “Ma si arrivò anche al punto in cui volevano cibo, servizio in camera – servizi alberghieri – su richiesta. Sapevo che avevamo bisogno di un hotel che avesse quel tipo di sensazione di villa privata. Doveva sembrare una casa, riservata e discreta, dove i personaggi famosi potessero sentirsi completamente a proprio agio. Sapevo che questo posto esisteva già a Ibiza. Esisteva da anni. Era Pikes. Il problema era... stava perdendo la sua magia. Gli angoli venivano tagliati a un livello disastroso e in quel momento non veniva gestito correttamente. Ecco un’altra opportunità per adattare un “cambiamento intelligente”, come lo chiama Andy.

“Ho incontrato Tony e ho concluso un accordo per l'affitto iniziale Pikes all'Ibiza Rocks per cinque anni", dice Andy. “Non volevo davvero gestire un altro hotel, ma sapevo anche che avremmo dovuto coinvolgere degli chef per creare il giusto livello di cucina per mantenere felici le nostre band. La sicurezza era inesistente quindi abbiamo dovuto introdurre anche quella. Abbiamo riempito i nostri minibar con cose interessanti invece che con i noiosi piatti tipici degli hotel. E il risultato è che abbiamo creato una delle esperienze alberghiere più belle al mondo”. La parola magico ritorna a questo punto della conversazione. "Non era davvero un cinque stelle, ma tutte le band più grandi erano qui e si divertivano moltissimo: è stato magico." Nel giro di mesi, Pikes è stato votato come uno dei 10 migliori hotel del mondo dal Sunday Times.

Non passò molto tempo che una pletora di hotel a cinque stelle iniziarono ad aprire a Ibiza e l'Ibiza Rocks si evolse dalle chitarre alle feste in piscina, ma la reputazione dell'hotel era saldamente consolidata e il senso di comunità era tornato. La gente del posto veniva accolta per godersi i tradizionali arrosti della domenica e i visitatori si innamoravano della finca un po' sgangherata e di tutte le sue stranezze, insieme al team appassionato che avrebbe ricordato come gli piacevano le uova al mattino, le loro bevande preferite, persino i nomi dei loro animali domestici. . Proprio come il Pikes di un tempo. 

"Per me è una questione di lealtà", afferma Andy. “Ed energia. Quando ti preoccupi dell’energia nel tuo locale, questo si trasmette automaticamente alla cura dei tuoi clienti”. Sì, esatto, sta parlando di te, caro lettore! “Quando abbiamo preso il controllo per la prima volta Pikes, alcune delle modifiche più piccole che abbiamo apportato stavano effettivamente ritornando Pikes a quello che era in origine. Abbiamo tirato fuori la Marrakech Suite e l'abbiamo trasformata in Freddies. Prima non era un club, ma una volta era il ristorante, un luogo di socializzazione. L'ho sempre pensato Pikes è uno di quei posti così radicati nella storia di Ibiza che deve essere preservato, come un punto di riferimento storico. Sono più di 10 anni che ci evolviamo, poco alla volta, ma siamo sempre molto attenti a non cambiare l'essenza di ciò che Pikes è."

Un classico esempio è il rinnovamento del Pikes Garden Suites che ha avuto luogo la scorsa estate. “Arrivò un momento in cui dovemmo affrontare il fatto che, per quanto desideriamo preservare ogni ultima tessera, ogni ultimo residuo di Pikes, un bagno vecchio di 45 anni non basta più”, dice Andy. “È stato allora che abbiamo iniziato a ristrutturare alcune stanze. Abbiamo preservato e salvato quanti più pezzi possibili che si riferiscono all'hotel e li posizioneremo da qualche altra parte quando sarà il momento giusto." A questo proposito, tieni gli occhi aperti nella Sala 39, dove stiamo per aprire una nuovissima lounge a tarda notte con alcune novità originali. Pikes mobili in vimini che una volta erano così amati da Freddie Mercury, li comprò tutti da Tony e li fece spedire a casa sua, dove rimase nella sua veranda fino alla sua morte. Andy ha recentemente riacquistato questi pezzi all'asta (insieme ad altri oggetti con cui presto vi sorprenderemo!), capendo quanto siano importanti per il Pikes eredità.

Quando si parla dell'evoluzione a Pikes c'è solo una domanda sulle labbra di Andy. “Qualunque cosa facciamo, crea Pikes più magico?" Ce lo dici tu. Camminare lungo il sentiero tortuoso, fino a Plaza Mayor - la nostra ex sala da pranzo riportata al suo antico splendore di vivace centro di un bar - sorseggiando un cocktail nello stesso spazio in cui Freddie Mercury festeggiò il suo 41esimo compleanno nel 1987 ti sembra magico? Che ne dici di guardare il Pikes House Band esegue la loro cena e spettacolo con un tocco in più mentre ti godi anche le ultime braci dorate del sole che tramonta sulle colline di San Antonio? E ad un certo punto della giornata, ogni volta che un DJ suona al Club Tropicana, e ogni drink è offerto dalla casa - completamente, al 100% Gratuita –, è magia quella? Per Andy è tutto un investimento nei nostri clienti e siamo costantemente ricompensati con la tua fedeltà. "Il denaro va e viene", dice Andy parlando delle sue sfide e dei suoi trionfi negli ultimi 30 anni. "Ma l'energia: se ci scommetti, avrai successo." 

Questo ci porta ad oggi, dove siamo seduti sul bellissimo e ventilato tetto di Pikes, dove ora viene servita ogni giorno la colazione agli ospiti dell'hotel. Quando sali le scale e guardi le verdi colline ondulate di San Antonio, e respiri quella fresca brezza delle Baleari mentre sorseggi il tuo caffè mattutino, è facile capire perché questo piccolo spostamento (solo un piano più in alto!) fosse un no -cervello. 

Chiedi a chiunque abbia un'attività a Ibiza e ti dirà che si tratta di un'anomalia. “La squadra di Pikes è la nostra più grande risorsa”, spiega Andy. “Quest'anno abbiamo assunto personale extra in modo da poterci prendere cura di loro, assicurandoci che tutti abbiano due giorni liberi interi a settimana (spesso inaudito a Ibiza). Quando il tuo team è felice, questo si irradia e la gentilezza che il nostro team mostra costantemente ai nostri ospiti lo dimostra”. 

Mi viene in mente un altro vecchio detto: più le cose cambiano, più rimangono le stesse. In questi giorni, Pikes rimane il luogo in cui la A-list può trovare conforto sull'isola, proprio come fecero Freddie Mercury, Grace Jones, George Michael e altri negli anni '80. Ma non si tratta solo dei ricchi e famosi, tutt'altro. “Voglio che ogni persona che varca le nostre porte senta la libertà che quelle Pikes gli ospiti si sentivano negli anni '80”, dice Andy. “Che sia per un giorno, un fine settimana o un mese. La parola libertà mi ritorna continuamente. Freddie Mercury l'ha cantata al meglio: È un tipo di magia. "

Come si legge sull'installazione del nostro parcheggio creata dagli artisti del BLOOP Festival: VIP è un concetto perdente. Andy ricorda un'altra delle famose opere del festival, che recita: Ricorda quando i ricchi e i poveri ballavano insieme. “La bellezza di Pikes è il mix di persone che attiriamo”, afferma. “Il termine VIP è ormai saturo. Molto Importante Le persone non sono necessariamente ricche. Alcuni potrebbero esserlo. Alcuni potrebbero non esserlo. È una questione di energia: chi illumina una stanza quando entra? Potrebbe essere qualcuno famoso, o potrebbe essere un vecchio hippie dell'isola. Questa è la magia. Tutti i nostri clienti sono persone importanti per noi, sia che vogliano confondersi o distinguersi: non avremo mai aree VIP bloccate in modo che altre persone possano guardarci dentro."

Un'altra notevole aggiunta a Pikes quest'anno è la nostra nuova serata del lunedì sera: Andy Manumission & Pikes Lunedì presenti. “Il nostro sabato Pikes House Party ha sempre avuto un po’ di quell’energia Manumission del tipo “tutto può succedere”, dice Andy. “Così, quando ho deciso che volevo fare qualcosa per festeggiare i 30 anni di permanenza a Ibiza, ho pensato bene: per cosa sono venuto qui? Per Manumission, un altro marchio storico di Ibiza. All'epoca eravamo nel mezzo di qualcosa di così grande che non ci rendevamo conto di cosa stessimo creando. Ma la passione di fare il promotore c'è sempre stata. Così ho riportato in vita il mio alter ego, Andy Manumission, e ho deciso di organizzare di nuovo le feste ed è stato fantastico, riconnettermi con le persone di allora e riportare un po' di quella spontaneità. Sono più impegnato di quanto non sia mai stato, ma sono davvero felice di farlo.

Mentre Andy in precedenza è passato in secondo piano dal lato degli eventi Pikes, essere di nuovo in prima linea, attivo nella cura delle line-up dei DJ gli ha portato una grande gioia. “Al giorno d'oggi, la maggior parte delle feste a Ibiza sono come concerti, e io sono ovviamente un grande fan dei concerti, è così che è nato originariamente Ibiza Rocks. Ma quell’edonismo, quando la gente ballava ovunque e ovunque, è quasi scomparso. Adesso stanno tutta la notte davanti alla cabina del DJ. Ecco perché abbiamo portato il sipario e la pista da ballo senza telefono (o senza foto). Per me la musica deve essere buona. Perché dovrebbe essere importante chi ci gioca? La festa dovrebbe essere la fonte dell’energia, il DJ ne è solo una parte”. Anche se potremmo aggiungere, i legami nostalgici di Andy hanno sicuramente reso molto interessanti gli "ospiti speciali a sorpresa" di ogni settimana - Danny Tenaglia, Danny Rampling, Paul Oakenfold, Roger Sanchez e altri - e fanno sì che le persone tornino settimana dopo settimana.  

“Se Manumission avesse una casa spirituale a Ibiza, lo sarebbe Pikes", dice Andy. “Eravamo il club brand più grande degli anni ’90 e il nostro pubblico era globale. Ora così tante persone del passato stanno scoprendo o riscoprendo Pikes, perché sentono che "il ragazzo di Manumission" - che guarda caso è il proprietario - sta facendo qualcosa ispirato dal suo passato. Ricordano l'energia della Manumissione e vogliono riaccenderla, anche se abbiamo tutti 30 anni in più! C'è un'inclusività qui che abbiamo sempre avuto. Facciamo parte delle note a piè di pagina della storia di Ibiza e ora le persone che si identificano con quella stanno tornando. È la continuazione del viaggio e, in un certo senso, un momento che chiude il cerchio."

E non è solo il lunedì. Andy ha anche collaborato con Rob da Bank per programmare la domenica Pikes presenta Sunday Best. "Quello non ha davvero bisogno di spiegazioni", ride. "Il nome dice tutto." 

Non c'è dubbio che Andy Mckay (o Andy Manumission, se lo incontri un lunedì sera) è un uomo in missione per preservare la storia e il patrimonio dell'hotel. “Quando abbiamo preso il controllo per la prima volta Pikes, abbiamo iniziato con l'energia dell'Ibiza Rocks e ora stiamo incanalando l'energia dei Manumission per portarla nel futuro”, conclude Andy. “L'Ibiza che conoscevamo allora non esiste più, tranne che in alcune sacche molto rare, ad esempio Pikes. Non possiamo fermare il cambiamento. Ma quello che possiamo fare è modellarlo, trovare la strada giusta e modellarlo. Possiamo adattarci senza mai sacrificare la magia. Ibiza è un ecosistema delicato e bisogna esserne consapevoli durante i periodi di cambiamento. Non lo vorremmo mai Pikes diventare un luogo in cui le persone vanno, spuntano una casella e ottengono le loro foto su Instagram. Il nostro successo si misura in energia, magia, passione, non in profitti”.

Di White Ibiza

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