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Selon votre point de vue, le changement peut être excitant ou effrayant, mais une chose est sûre : rien ne peut l'arrêter. Fondateur d'IRG et notre PDG, Andy Mc Kay, a vu et vécu une quantité extraordinaire de changements au cours des trois décennies qu'il a passées à Ibiza, mais il préfère les considérer comme un état d'évolution constant. À la veille de son 30e anniversaire à White Isle, nous nous sommes assis avec l'homme anciennement connu sous le nom d'Andy Manumission pour couper le bruit et parler du passé, du présent et de l'avenir. Et bien sûr, où Pikes rentre dans l’image…

L'Ibiza où Andy, 23 ans, est arrivé en 1994 était en effet un monde différent. Une île poussiéreuse et préservée où les affaires se faisaient sur les plages et les accords signés au dos des serviettes ; un endroit où les téléphones portables et Internet n’existaient pas ; et même si une pléthore de boîtes de nuit parsemaient la petite île, c'était une destination où le tourisme de masse n'avait pas encore vraiment pénétré…. Pour Andy, Ibiza était, et est toujours, le paradis – un endroit où l'on pouvait se sentir libre d'être soi-même, entouré de personnes partageant les mêmes idées, et de créer une vie dont il n'avait pas besoin de s'échapper.

Pour ceux qui ne connaissent pas l'histoire (nous vous pardonnons, Millennials et Gen Z), Andy et son frère Mike avaient abandonné Manchester, froid et gris, où ils avaient réussi à promouvoir des fêtes malgré de sérieuses menaces de gangs – pour couper une histoire courte très, très longue et assez connue – et a lancé la légendaire soirée Manumission à KU (qui est devenue plus tard Privilege) moins d'un mois après son arrivée. Et cela semble être le bon endroit pour souligner que le mot même affranchissement signifie « liberté de l’esclavage ». Tout semblait écrit dans les étoiles.

Pendant ce temps, Pikes avait ouvert ses portes 14 ans plus tôt – ce qui en faisait déjà à l'époque un pilier de l'île – et était connue sous le nom de le endroit pour (pour citer le Club Tropicana de Wham!) « côtoyer les stars » grâce à la vidéo du morceau susmentionné filmée sur place en 1983 et à la fête hédoniste du 41e anniversaire de Freddie Mercury en 1987, entre autres choses. Grace Jones, George Michael, Julio Iglesias, Kylie Minogue, Tony Curtis, Bon Jovi, Boy George… les feuilles d'enregistrement se lisent comme des rois de la pop et du rock. Mais si vous lisez ce blog, vous savez déjà tout cela. 

"Pikes est un endroit qui a été construit sur les piliers du rock and roll et je pense qu'il est important que nous restions toujours fidèles à cela », déclare Andy, en repensant à l'époque à laquelle on fait encore référence aujourd'hui. Il adorait lui-même visiter l'hôtel à l'époque et réservait régulièrement des suites, notamment aux DJ américains, habitués aux hébergements cinq étoiles en tournée. « Il est difficile d'apprécier ce que Pikes c'était comme dans les années 80 », dit-il. « C'était sans doute le tout premier « boutique-hôtel » au monde. Ce terme n’existait même pas à l’époque. Il n'y avait pas de véritables hôtels cinq étoiles sur l'île, mais Tony Pike avait créé ici toute une scène, attirant de nombreuses personnalités. C'était son héritage. Les chambres étaient des suites mais on s'y sentait toujours comme chez soi. C'était bien plus qu'un « simple » hôtel.

Lorsque le Livre Guiness des records qualifie votre événement de « plus grande fête du monde », vous savez que vous faites quelque chose de bien, mais comme le dit le proverbe, toutes les bonnes choses ont une fin. Vers la fin de son époque Manumission (2008), Andy s'était tourné vers la musique live, infiltrant les arrière-salles du club et le San Antonio Sunset Bar (puis Bar M, maintenant Ibiza Rocks Bar) avec des groupes de rock avant-gardistes qui sont devenus la playlist grand public en quelques années seulement. C'était un moment dans l'air du temps et Ibiza Rocks était né. Un autre héritage insulaire a été créé. 

Lorsque la marque a repris l'hôtel où elle réside toujours – où Manumission avait organisé une soirée Millenium et où notre actuel directeur de l'hôtel, Hector, était autrefois aux commandes – les files d'attente se sont multipliées et audacieuses. « Nous réservions nos groupes dans des villas et ils passaient un moment formidable », explique Andy. « Mais nous sommes également arrivés à un point où ils voulaient de la nourriture, un service de chambre – des services hôteliers – à la demande. Je savais que nous avions besoin d’un hôtel offrant ce genre de sensation de villa privée. Il fallait que ce soit comme une maison, avec intimité et discrétion, où les personnages célèbres pouvaient se sentir complètement à l'aise. Je savais que cet endroit existait déjà à Ibiza. Cela existait depuis des années. C'était Pikes. Le problème était… qu'il perdait sa magie. Les raccourcis étaient réduits à un niveau désastreux et cela ne fonctionnait pas correctement à l'époque. Cue, une autre opportunité d’adapter un « changement intelligent », comme l’appelle Andy.

«J'ai rencontré Tony et j'ai conclu un accord pour louer initialement Pikes à Ibiza Rocks pendant cinq ans », dit Andy. « Je ne voulais pas vraiment diriger un autre hôtel, mais je savais aussi que nous devions faire appel à des chefs pour créer le bon niveau de cuisine afin de satisfaire nos groupes. La sécurité était inexistante, nous avons donc dû l'apporter également. Nous avons rempli nos mini-bars de choses sympas plutôt que de plats ennuyeux et typiques des hôtels. Et ce qui en est ressorti, c’est que nous avons créé l’une des expériences hôtelières les plus cool au monde. Le mot magique revient à ce stade de la conversation. "Ce n'était vraiment pas un cinq étoiles, mais tous les plus grands groupes étaient là et passaient un moment formidable – c'était magique." En quelques mois, Pikes a été élu parmi les 10 meilleurs hôtels du monde par le Sunday Times.

Peu de temps après, une pléthore d'hôtels cinq étoiles ont commencé à ouvrir à Ibiza et Ibiza Rocks a évolué des guitares aux pool parties, mais la réputation de l'hôtel était solidement établie et un sentiment de communauté était revenu. Les habitants étaient invités à déguster les rôtis traditionnels du dimanche et les visiteurs tombaient amoureux de la finca un peu délabrée et de toutes ses bizarreries, ainsi que de l'équipe passionnée qui se souviendrait de la façon dont ils aimaient leurs œufs le matin, de leurs boissons préférées et même du nom de leur animal de compagnie. . Tout comme le Pikes d'autrefois. 

«Pour moi, c'est une question de loyauté», déclare Andy. « Et de l’énergie. Lorsque vous vous souciez de l’énergie de votre lieu, cela se traduit automatiquement par une préoccupation pour vos clients. Oui, c'est vrai, il parle de vous, cher lecteur ! « Lorsque nous avons pris le relais pour la première fois Pikes, certaines des petites modifications que nous avons apportées revenaient en fait Pikes à ce qu'il était à l'origine. Nous avons sorti la Suite Marrakech et l'avons transformée en Freddies. Ce n'était pas un club auparavant, mais c'était autrefois un restaurant – un lieu de socialisation. J'ai toujours pensé Pikes est l'un de ces lieux si ancrés dans l'histoire d'Ibiza qu'il doit être préservé, comme un monument historique. Nous évoluons petit à petit depuis plus de 10 ans, mais nous faisons toujours très attention à ne pas changer l'essence de ce qui se passe. Pikes est."

Un exemple classique est la refonte du Pikes Garden Suites qui a eu lieu l’été dernier. « Il est arrivé un moment où nous avons dû faire face au fait que, même si nous souhaitons préserver chaque tuile, chaque vestige de Pikes, une salle de bain vieille de 45 ans ne suffit plus », déclare Andy. « C'est à ce moment-là que nous avons commencé à rénover certaines chambres. Nous avons préservé et sauvegardé autant de pièces liées à l'hôtel que possible, et nous les placerons ailleurs le moment venu. Sur ce, gardez les yeux ouverts dans la salle 39, où nous sommes sur le point d'ouvrir un tout nouveau salon de fin de soirée avec des créations originales. Pikes Meubles en osier autrefois tant appréciés par Freddie Mercury, il les a tous achetés à Tony et les a fait expédier chez lui, où ils sont restés dans sa véranda jusqu'à son décès. Andy a récemment racheté ces pièces aux enchères (avec d'autres objets avec lesquels nous vous surprendrons bientôt !), comprenant à quel point elles sont importantes pour le Pikes héritage.

Quand on parle de l'évolution à Pikes il n'y a qu'une question sur les lèvres d'Andy. « Quoi que nous fassions, cela fait-il Pikes plus magique ? Tu nous as dit. Remonter le chemin sinueux jusqu'à la Plaza Mayor – notre ancien espace de restauration restauré à son ancienne gloire en tant que centre animé d'un bar – en sirotant des cocktails dans le même espace où Freddie Mercury a célébré son 41e anniversaire en 1987 vous semble magique ? Et si on regardait le Pikes House Band présente son dîner-spectacle signature avec une touche d'originalité pendant que vous profitez également des dernières braises dorées du soleil qui se couchent sur les collines de San Antonio ? Et à un moment de la journée, chaque fois qu'un DJ joue au Club Tropicana et que chaque boisson est offerte – complètement, à 100 % gratuitement –, est-ce magique ? Pour Andy, tout cela est un investissement dans nos clients et nous sommes constamment récompensés par votre fidélité. « L'argent va et vient », dit Andy à propos de ses défis et de ses triomphes au cours des 30 dernières années. "Mais l'énergie – si vous pariez là-dessus, vous réussirez." 

Cela nous amène à aujourd'hui, où nous sommes assis sur le magnifique toit aéré de Pikes, où le petit-déjeuner est désormais servi quotidiennement aux clients de l'hôtel. Lorsque vous montez l'escalier et jetez votre regard sur les collines verdoyantes de San Antonio et que vous respirez cette brise fraîche des Baléares tout en sirotant votre café du matin, il est facile de comprendre pourquoi ce petit changement (juste un étage au-dessus !) était un non. -Brainer. 

Demandez à tous ceux qui dirigent une entreprise à Ibiza et ils vous diront que c'est une anomalie. «L'équipe de Pikes est notre plus grand atout », explique Andy. « Cette année, nous avons embauché du personnel supplémentaire pour pouvoir prendre soin d'eux, en veillant à ce que chacun bénéficie de deux jours de congé complets par semaine (souvent du jamais vu à Ibiza). Lorsque votre équipe est heureuse, cela rayonne – et la gentillesse que notre équipe fait constamment preuve envers nos clients le prouve. 

Un autre vieux dicton me vient à l’esprit : plus les choses changent, plus elles restent les mêmes. Ces jours, Pikes reste l'endroit où les stars peuvent trouver du réconfort sur l'île, tout comme Freddie Mercury, Grace Jones, George Michael et compagnie l'ont fait dans les années 80. Mais il ne s'agit pas uniquement des riches et des célébrités, loin de là. «Je veux que chaque personne qui franchit nos portes ressente la liberté que ces Pikes les invités se sentaient dans les années 80 », explique Andy. « Que ce soit pour une journée, un week-end ou un mois. Le mot liberté revient tout le temps pour moi. Freddie Mercury l'a mieux chanté: C'est une sorte de magie. »

Comme il est écrit sur notre installation de parking réalisée par les artistes du BLOOP Festival : VIP est un concept perdant. Andy se souvient d'une autre œuvre célèbre du festival, qui dit : Rappelez-vous quand les riches et les pauvres dansaient ensemble. "La beauté de Pikes c'est le mélange de personnes que nous attirons », dit-il. « Le terme VIP est sursaturé. Très important Les gens ne sont pas nécessairement riches. Certains pourraient l’être. Certains ne le seront peut-être pas. C'est une question d'énergie : qui éclaire une pièce lorsqu'ils entrent ? Il peut s'agir d'une personne célèbre ou d'un vieux hippie de l'île. C'est la magie. Tous nos clients sont des personnes importantes pour nous, que vous souhaitiez vous fondre dans la masse ou vous démarquer – nous n'aurons jamais de zones VIP bloquées pour que d'autres personnes puissent les regarder.

Un autre ajout notable à Pikes cette année c'est notre nouvelle soirée du lundi soir : Andy Manumission & Pikes Présent le lundi. « Notre samedi Pikes House Party a toujours eu un peu de cette énergie Manumission où tout peut arriver », explique Andy. « Alors, quand j'ai décidé de faire quelque chose pour célébrer mes 30 ans d'Ibiza, je me suis bien demandé : pourquoi suis-je venu ici ? Pour Manumission – une autre marque patrimoniale d’Ibiza. À l’époque, nous étions au milieu de quelque chose de si grand que nous ne savions pas ce que nous créions. Mais la passion d’être promoteur a toujours été là. J'ai donc ramené mon alter ego d'Andy Manumission, et j'ai décidé d'organiser à nouveau des fêtes et ça a été incroyable, de renouer avec les gens de l'époque et de ramener un peu de cette spontanéité. Je suis plus occupé que jamais, mais je suis vraiment heureux de le faire.

Alors qu'Andy était auparavant resté au second plan du côté des événements de Pikes, être de retour en première ligne et participer activement à la sélection des line-ups de DJ lui a apporté une grande joie. « De nos jours, la plupart des fêtes à Ibiza sont comme des concerts, et je suis évidemment un grand fan de concerts, c'est ainsi qu'Ibiza Rocks est né. Mais cet hédonisme, quand les gens dansaient n’importe où et partout, a pratiquement disparu. Maintenant, ils font face à la cabine du DJ toute la nuit. C'est pourquoi nous avons installé le rideau et la piste de danse sans téléphone (ou sans photo). Pour moi, la musique doit être bonne. Pourquoi est-ce important de savoir qui y joue ? La fête doit être la source de l’énergie, le DJ n’en est qu’une partie. Même si l'on pourrait ajouter, les relations nostalgiques d'Andy ont certainement rendu les « invités surprises spéciaux » de chaque semaine très intéressants – Danny Tenaglia, Danny Rampling, Paul Oakenfold, Roger Sanchez et bien d'autres – et incitent les gens à revenir semaine après semaine.  

« Si Manumission avait un foyer spirituel à Ibiza, c'est Pikes", dit Andy. « Nous étions la plus grande marque de club des années 90 et notre public était mondial. Aujourd'hui, tant de gens du passé découvrent ou redécouvrent Pikes, parce qu'ils entendent que « le gars de Manumission » – qui se trouve être le propriétaire – fait quelque chose d'inspiré de son passé. Ils se souviennent de l’énergie de Manumission et veulent la raviver, même si nous avons tous 30 ans de plus ! Il y a ici une inclusivité que nous avons toujours eue. Nous faisons partie des notes de bas de page de l'histoire d'Ibiza et maintenant, les gens qui s'y identifient reviennent. C’est une continuation du voyage et une boucle bouclée en quelque sorte.

Et ce n'est pas seulement le lundi. Andy s'est également associé à Rob da Bank pour programmer les dimanches à Pikes présente Sunday Best. "Cela n'a vraiment pas besoin d'explication", rit-il. "Tout est dans le nom." 

Il ne fait aucun doute qu'Andy Mckay (ou Andy Manumission, si vous le rencontrez un lundi soir) est un homme dont la mission est de préserver l'histoire et le patrimoine de l'hôtel. « Lorsque nous avons pris le relais pour la première fois Pikes, nous avons commencé avec l'énergie d'Ibiza Rocks, et maintenant nous canalisons l'énergie de Manumission pour la propulser vers le futur », conclut Andy. « L'Ibiza que nous connaissions à l'époque n'existe plus, sauf dans de très rares poches, comme Pikes. Nous ne pouvons pas arrêter le changement. Mais ce que nous pouvons faire, c’est le façonner, trouver le bon chemin et le façonner. Nous pouvons nous adapter sans jamais sacrifier la magie. Ibiza est un écosystème délicat et il faut en être conscient en période de changement. Nous ne voulons jamais Pikes devenir un endroit où les gens vont simplement, cochent une case et prennent leurs photos Instagram. Notre succès se mesure en énergie, en magie, en passion et non en profits.

Par White Ibiza

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